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  1.- ¿Qué es el autismo?

Es una de las alteraciones del desarrollo más frecuentes en la infancia, que aparece antes de los 3 años de edad y que afecta severamente el desarrollo social, el lenguaje, la imaginación, la conducta y con esto la vida familiar.

  • Juego repetitivo.
  • Ausencia o retraso del lenguaje.
  • Movimientos estereotipados.
  • Ausencia de contacto ocular.
  • Falta de reciprocidad social.
  • Aislamiento.
  • Reacción inapropiada a peligros.
  • Ausencia de juegos imaginativos.
  • Apego inapropiado a objetos.
  • Resistencia a cambios de rutina.
  • Indiferencia a su medio
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  2. ¿Qué características presenta una persona con autismo ?

Las características que presenta una persona con autismo son múltiples y variadas, manifestándose en cada individuo de forma diferente y afectando simultáneamente en mayor o menor grado tres áreas.

•  Área de Comunicación e Imaginación:
El desarrollo de las habilidades comunicativas e imaginativas es en muchos de los casos el primer "foco rojo de alerta", dado que el o la menor "no habla", "habla poco", "tiene dificultades del lenguaje" o su "habla y lenguaje es peculiar", estas son algunas de las referencias proporcionadas por los padres de familia como motivo de consulta. A continuación se describe de manera específica el déficit que pueden presentar en esta área.

  • No desarrollan una comunicación verbal.
  • Pueden presentar regresión en el lenguaje (adquieren algunas palabras y posteriormente las pierden).
  • Si no cuentan con comunicación verbal, tienden a señalar los objetos que desean.
  • No desarrollan una mímica como tal, para compensar la falta del lenguaje verbal.
  • Espontáneamente repiten palabras, aunque éstas no sean de uso cotidiano.
  • Mutismo selectivo, es decir sólo con ciertas personas emiten palabras.
  • Si el habla está presente, generalmente consiste en repeticiones, que puede ser todo lo que se le dice en ese momento (ecolalia inmediata) o bien repetir frases, diálogos de películas, caricaturas, comerciales u otros programas televisivos, tiempo después que lo escuchó (ecolalia tardía). Estas ecolalias cuentan con la misma entonación que le fueron presentadas.
  • En sus emisiones espontáneas, la entonación de éstas es monótona, pareciera que siempre están preguntando o utilizan un tono "cantadito".
  • No tienen una expresión facial clara.
  • Emplean frases cortas para comunicarse.
  • Estas frases las utilizan en segunda y tercer persona cuando hablan de sí mismos; por ejemplo: "¿quieres pan?" en vez de decir "quiero pan"
  • Los individuos que desarrollan un lenguaje fluido, presentan bastantes dificultades para desarrollar un pensamiento abstracto.

•  Área de socialización:

  • Tienden a aislarse.
  • No se relacionan con niños de su edad.
  • No existe reciprocidad en muchas acciones.
  • Se pueden mostrar indiferentes a los diversos estados de ánimo de los demás.
  • Presentan severas dificultades para seguir reglas sociales, como despedirse, saludar, respetar los objetos de los demás.
  • Si llegan a relacionarse generalmente lo hacen con adultos.
  • Prefieren jugar solos.
  • Se muestran indiferentes al contacto físico, e incluso hay ocasiones en los que rechazan el contacto físico.
  • En algunos niños se aprecia rigidez en su cuerpo al momento que se les carga o acaricia.
  • No muestran anticipación ante ciertas situaciones de compartir.

•  Área conductual

  • Es característico que de bebés suelan ser muy tranquilos o excesivamente irritables.
  • Se resisten a los cambios de rutinas.
  • Sus intereses son muy limitados y poco comunes.
  • Presentan berrinches muy frecuentes y de difícil manejo.
  • De un estado de ánimo pasan a otro súbitamente.
  • Pueden presentar risa incontenible sin motivo aparente.
  • Como respuesta a la frustración pueden autolesionarse o agredir a los demás.
  • Muy pobre tolerancia a la frustración.
  • Presentan movimientos muy repetitivos como correr de un lado a otro, encender y apagar luces.
  • Además sus estereotipias motoras son muy comunes y consisten en: movimientos o contorsión de dedos, manos (similar a un aleteo), balanceo o mecimiento de su cuerpo, por citar algunos ejemplos.
  • Caminan de puntas.
  • Se irritan con mucha facilidad.
  • Un alto porcentaje de niños con autismo, aproximadamente a los dos años de edad suelen mostrar un exceso de actividad.
  • Tienden a hacer muchos rituales.

Es importante aclarar que para dictaminar que un individuo cursa con autismo, es indispensable que estén presentes diversos síntomas de todas y cada una de las áreas mencionadas, ya que el conjunto de los mismos es lo que implica el trastorno del autismo. Por lo tanto, si su hijo sólo presenta conductas similares que impliquen una sola área pudiera tratarse de otra alteración, que de igual manera deberá ser evaluada.

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  3. ¿Es el autismo curable?

El autismo es un trastorno para el cual no existe la cura, si a una persona se le diagnostica autismo, toda su vida cursará este trastorno; sin embargo, si se le estimula adecuadamente puede desarrollar habilidades en todas las áreas e incluso algunas de estas personas llegan a desarrollar un gran potencial que les permite una integración y un funcionamiento en la vida diaria casi "normal", aunque seguirán presentando dificultades sobre todo en la cuestión social y de pensamiento.

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  4. ¿Qué es lo que ocasiona el autismo?

Aun se desconoce la etiología. Existen diversas teorías al respecto, tales como:

  • La que afirma que el trastorno de autismo puede ser provocado por factores nutricionales. Por ejemplo el gluten y la caseína.
  • También se considera que el autismo se presenta debido a los altos índices de concentración de plomo o mercurio en el torrente sanguíneo, como consecuencia de la contaminación y algunas vacunas.
  • Así mismo en la actualidad ha tomado cada vez más fuerza la teoría de que el autismo puede deberse a alteraciones anatómicas y funcionales del Sistema Nervioso Central.
  • Se creía que un niño con autismo , provenía de padres fríos e indiferentes, a la fecha ESTO ESTA TOTALMENTE DESCARTADO.

Sin embargo en los diversos estudios, no se han encontrado evidencias contundentes sobre lo que propicia el autismo.

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  5. ¿Cuál es el tratamiento que debe de llevar una persona con autismo?
  • El tratamiento que requiere debe ser multidisciplinario, es decir contar con el apoyo y supervisión de diversos especialistas como son Psicólogos clínicos o educativos, Neuropediatras, Terapeutas del lenguaje, maestras de educación especial y Paidosiquiatras.
  • Terapia Remedial Conductual, es decir el niño debe recibir apoyo terapéutico, enfocado a modificar las conductas disruptivas, facilitar la integración al entorno familiar, escolar, social, y estimulación de todas las área en general. Este tratamiento la mayoría de las veces se maneja a nivel individual y posteriormente se integra a terapia grupal que es el ambiente de educación especial; sin embargo, en pocas ciudades se cuentan con centros escolares especializados en el manejo de personas con esta alteración, por lo que el manejo consiste principalmente en terapia individual.
  • Tratamiento farmacológico: No todos los niños requieren tomar algún fármaco, éste se prescribe cuando un niño conjuntamente con el autismo presenta Déficit por la Atención combinado o no con Hiperactividad e impulsividad, asociado al autismo. También cuando el paciente presenta alteraciones comportamentales de ansiedad generalizada, autoagresión o agresión, las cuales no se modifican con estrategias de modificación conductual o alguna alteración del sistema nervioso central, lo más común crisis convulsivas. Es importante señalar que los especialistas para este tratamiento son los Médicos en Neurología pediátrica o los Paidopsiquiatras. Si el paciente presenta desórdenes neurológicos es indispensable la intervención de un Neurólogo.
  • Terapias del Lenguaje: Enfocado a desarrollar habilidades comunicativas y lingüísticas que le permitan al menor expresar y comprender mejor el lenguaje, de tal forma que se integre mejor a todos los entornos.
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  6. ¿Puede una persona con autismo integrarse a una escuela de educación regular?

Si, aunque sólo es un mínimo porcentaje de la población que cursa con el trastorno de autismo. Contrariamente a la creencia popular, si es factible que un niño con autismo se integre a un sistema de educación regular. Para esto es indispensable que el menor posea una inteligencia dentro de los parámetros promedio, habilidades lingüísticas que le permitan comprender y expresar situaciones cotidianas y adquisición de conocimientos académicos, pero sobre todo que a nivel conductual sea un niño que se pueda manejar y adaptar a situaciones nuevas sin presentar comportamiento disruptivo como autoagresiones o agresiones.

Se recomienda una vez que el niño es promovido para ingresar a una escuela regular, se lleve a cabo de forma sistematizada la integración, esto es que el niño acuda inicialmente dos días a la nueva escuela a la que deberá ir acompañado de una auxiliar "sombra", conforme el menor se integre, se incrementa su estancia hasta que acuda todos los días y poco a poco se va retirando la presencia de la "sombra".

Se denomina "sombra" a una maestra auxiliar, quien va acompañar al alumno durante el horario escolar, su rol consiste principalmente en ayudar al menor a adecuarse a las nuevas situaciones sin alterarse, así como brindar apoyo en las diversas actividades académicas que se requieran. No obstante, la maestra es responsable del currículo y objetivos académicos.

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